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叶澄衷:宁波帮的先驱者
日期:2008-4-15 14:35:58 来源:镇海网讯

创立沪上“五金王国”

在19世纪初期,我国近代史上的民族五金工业尚属空白,只有一些手工业的黑白铁皮作坊支撑市面。在这样的背景下,叶澄衷的五金业开始起步与发展,填补了中国民族五金工业的空白。

1862年,在英商劳勃生帮助下,叶澄衷在上海百老汇路(今大名路),开设了上海第一家顺记五金洋杂货店(英文叫澄衷公司),经营范围开始为船舶五金、食品罐头五金,后来又拓展到钢铁五金、机械五金、制造五金、化工五金、军需五金等,还兼营火油销售。

叶澄衷庄市故居(清光绪十四年建造)

1870年,叶氏又在上海山东路开设了南顺记号,经营内容与顺记店相同。同年,叶氏盘进德商在上海开设的可炽煤铁号,地点设在北苏州路。

1890年,叶氏在上海武昌路开设义昌成号,经营范围以军火、军装、军需品为主。曾为左宗棠向西洋订购大批军火。同年,又在上海外虹桥开设新顺记号。把最早开设的顺记店,改称老顺记号。

天上降下甘霖,他就播撒种子。

看到可炽煤铁号生意潜力很大,这一年,叶氏又在上海开设可炽顺记,不仅进口西洋煤与铁,而且还购买外国旧船、废船,拆下旧船钢板,加工成各种钢条钢板。仅此一项,公司第一年就获利5万银两。

当时这6家五金企业,均是叶澄衷独资开设的,这也是叶氏在上海的六大五金基地。它在上海的业务繁多,仅大客户就有十几家,如李鸿章主办的江南制造总局所用钢铁、煤炭、弹簧钢丝等,几乎80%来自叶氏五金企业。还有江南造船厂、祥生船厂、耶松船厂、太古轮船公司、上海招商局等都与叶氏公司订有常年购销合同。

据《晚清企业纪事》记载:“上海五金店号到1900年,共有58家,从业人员710人,到1914年,达141家,从业人员1894人。”而叶澄衷的分号、联号五金企业共有40家,占四分之一以上。此外,叶氏在汉口、九江、安庆、芜湖、镇江、天津、营口、烟台、湖州、福州、厦门、宁波、重庆、宜昌等地设有的分号、联号、五金企业共38家。叶澄衷成为名副其实的“五金大王”。

叶澄衷塑像

开创诸多实业

叶澄衷创办的中国人第一家洋行顺记五金洋杂货店,业务不仅在上海占领五金行业市场,而且还在天津、辽宁、烟台、青岛、宁波、汉口、厦门、福州等地拥有市场优势。

同时,他关注上海火油市场,成为火油大亨。当时在上海的3家外国石油公司是美国的美孚石油公司和德士古石油公司、英国的亚细亚石油公司。除了亚细亚公司与顺记号有天然的关系,其余两家都争抢上海的市场份额,叶澄衷就以亚细亚公司为起端,把火油打入租界以外的上海市场,这一来,美国两家公司争着与顺记号挂钩代销业务。美孚公司原来由英国老晋隆代销火油,佣金是20%,却愿多付顺记号5%的佣金,而且结账的周期从60天变为90天,由此可见顺记号在上海火油市场的信誉。随之,德士古公司也向顺记号订立代销合同。

那是1864年10月8日晚上,在上海南京路上,由大英煤气公司亮起了第一盏煤气灯。到12月,煤气灯照亮了整条南京路。深谙商情的叶澄衷对此非常敏感,他预感火油的商机即刻来临。于是果断决策,立刻抓紧收回欠款,增添沙船与小火轮船,把上海火油库的火油迅速运至长江沿岸线的城市,同时运往天津和山东沿海城市。运用他所设的38家分号、联号经营火油,这一年,火油盈利竟有10万多两银子。

上海有家可炽煤铁号,是德商开设的,它专门进口西洋煤与铁。1870年普法战争爆发,德商被召回国。叶氏看到盘让告示后,立即将该号买下。并将可炽改为可炽顺记。之后,他立即派人与几家大厂接上销售关系,如江南制造总局、祥生船厂、耶松船厂以及天津机器局、安徽枪械所、福州造船厂等。还向洋人购买旧船废船,拆钢板用剪刀车加工制成条铁、筷条、钉条,还有部分材料运到农村做农具用铁。此时,李鸿章意识到中法之战难以避免,命令江南制造局购煤储存,叶氏得悉此情报,立即向西洋大量购煤,先后向江南制造总局、福州船政局各供应5000吨煤,并派专人在江南制造总局、福州船政局设立供应站。这样,可炽顺记成为上海最早进口煤和铁的商号而大获其利。

民国十八年中国通商银行一元票。叶澄衷为银行首任经理

作为深谋远略的生意人,叶澄衷的眼睛总是盯着明天。

1894年,叶澄衷投入资金200万两银洋,在上海开设我国最早最大蚕丝纺织厂——上海纶华缫丝厂。这家厂不但保护了江浙一带蚕农不受蚕商投机压价之苦,而且对出口蚕丝也起到了平衡作用。

叶澄衷到了晚年还与严信厚、朱葆三等人创办中国人自己的银行——通商银行并担任执行董事。这家银行设在上海,对上海的宁波商人大开绿灯,提供了很多方便与优惠条件。

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  这是浙东宁绍平原上一个襟江望海的小镇。它就是宁波帮的重要发源地、浙东著名侨乡——宁波市镇海区庄市。
  宁波帮第一代人物方介堂,第二代人物叶澄衷、宋炜臣,第四代人物包玉刚、邵逸夫,是庄市作为宁波帮重要发源地的有力佐证。

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