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叶澄衷:宁波帮的先驱者
日期:2008-4-15 14:35:58 来源:镇海网讯

叶澄衷像

领军早期宁波帮

商海浪涌,叶澄衷铁骨铮铮,傲立群雄。

1898年,法国领事馆擅自撤销中法双方1874年签订的关于四明公所地产永为公所产业的协议,挑起二次四明公所事件。他们以改建医院、学校为借口,强迫四明公所让步。在董事会上,叶澄衷对此感到气愤,他拍案怒斥:“吾等乃甬人,首先代表着甬人之利益。但是,吾等更是中国人,更应有中国人之骨气,岂能让洋人轻视吾辈。小人死于利,君子亡于义。今日是也!”他和同乡虞洽卿等领导了宁波人的罢工罢市斗争,亲自组织工商界的示威游行并走在游行队伍最前列,他振臂高呼:“法国佬滚回去!”还亲自书写传单散发,到法国领事馆前面示威抗议。

作为早期宁波帮领军人物,叶氏非常注重科学技术。1871年他参观江南制造总局时,深悟“英吉利、法兰西、德意志、日本国,和大清国土相比,都是区区弹丸小国,为什么他们以小欺大,令大清屈辱呢?”“制造总局的设备都从西洋引进,他们用科学先进的手段来欺压我国……”于是他想用制造局的先进设备来制造生产军火,可是却遭到张之洞、李鸿章、左宗棠等官僚的阻止。

热心捐助教育事业

叶澄衷在从商的经历中深深感悟到教育的重要性。同治九年(1871),叶澄衷在上海一次慈善会议上坦言:“兴天下之利,莫大于兴学。”会后,他立即筹办顺记商务学堂。该学堂招收学生以小学毕业生为主,学期一年,毕业后都由顺记号录用,实习后大多数分赴各地洋行工作。这是叶澄衷借鉴商务文化培育人才的第一次实践。

叶澄衷藏书箱

清光绪元年(1875),叶氏在上海创办叶记商务学馆,地址设在上海外滩金陵东路一条弄堂内。叶氏指派樊时勋负责筹建,由阮可钧负责招生。叶氏的骨干企业有18家,每年要选派学徒与员工到商学馆学习,按照顺记五金洋杂货店的商务、会计格式进行训练,时间为1年。当时有学子50多人,叶氏企业占到一半以上,其余向社会招收,学费全免。学业结束后,学子留在叶氏企业内当练习生。当时学馆设定的学科内容有会计、商务、报关、英语等科目。叶记商务学馆办了3年,后因故停办。但这些学子后来成为上海各洋行的买办与协办,有的在汉口、福州、天津等地,成为洋行的买办。

清光绪三十年(1904),叶氏家族又在家乡庄市创办叶氏义庄,设塾施教,后改为中兴学堂,中兴学堂按照西洋教育文化逐渐改制,到光绪初年,聘请上海教师,在该校开设英语科。

一个细节引发了他的深思。

1898年仲夏,他拟在上海虹口地区创办一家缫丝厂。创办当天,他带着樊时勋、叶雨庵等人去虹口考察缫丝厂的地址。走到张家浜(今新建路附近),见到一群儿童聚集在河滩,争捕蝌蚪游戏,此时正值潮水初涨,叶氏劝儿童们速离涂滩,儿童们不但不听,反而破口大骂。儿童为何如此顽劣?叶澄衷认为这是社会之过,缺乏教育之故。次年某日,叶氏特备筵席,请来了各企业经理樊时勋、陈祖烈、王予坊、叶志铭、曹予、阮可均、乌询夫、叶雨庵等人。席间,叶氏宣布拟办一所学校教化儿童,认为“兴天下之利,莫大于兴学”。席间,大家发言热烈,有的主张办医院,有的主张办施材局,有的主张办其他社会福利项目,议论纷纷,唯叶雨庵、樊时勋、陈祖烈3人支持叶澄衷意见。议毕,叶澄衷宣布拨银10万两,并请樊时勋为筹建负责人,购张家浜地区土地18亩9分,每亩价200元左右。聘请樊时勋、陈祖烈、王予坊、曹予、乌询夫、叶志铭6人为校董。由余记工头承包建筑校舍,建造罗马式两层楼房共计42间,教室宿舍,膳厅两层楼房26间,小养正里平屋15间,并设置一印书处。

当叶氏兴建校舍时,美国福开森前来劝说叶氏,说中国人少持久性,有头无脚,难以善后,不如仿照聂中丞做法,把土地与资金委托英工部局办理,对此叶氏婉言谢绝。接着,又有上海尚贤堂传教士李佳白拜访叶氏,劝叶氏改办医院。叶氏对他的劝说表示感谢,告之待办学成功后再建医院。

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  这是浙东宁绍平原上一个襟江望海的小镇。它就是宁波帮的重要发源地、浙东著名侨乡——宁波市镇海区庄市。
  宁波帮第一代人物方介堂,第二代人物叶澄衷、宋炜臣,第四代人物包玉刚、邵逸夫,是庄市作为宁波帮重要发源地的有力佐证。

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