首页 >> 人文庄市 >> 商帮故里 >> 正文
叶澄衷:宁波帮的先驱者
日期:2008-4-15 14:35:58 来源:镇海网讯

叶澄衷像

正是风云变幻的年代。震撼中外的鸦片战争后,清朝政府被迫“五口通商”,西方列强用武力打开了中国的门户。

清道光二十年(1840)在鸦片战争的隆隆炮声中,叶澄衷降生在镇海庄市一个贫困农民家中。他6岁丧父,9岁读私塾仅半年,11岁就佣于庄市横河堰榨油坊当牧童。14岁那年,他到上海谋生,在法租界一家杂货店当学徒。17岁租舢舨船在黄浦江中摆渡,并向外轮兜售吃食百杂。

叶澄衷从14岁(1854)闯荡上海滩到病逝(1899)这一时期,正是晚清年间,是他接受西洋文化,开拓发迹的40年。

创办我国最早的火柴厂

19世纪中叶,我国火柴多来自国外,偶有外商在中国设厂制造。光绪六年(1880)英国人美查在上海创办燧昌自来火局,生产自来火(火柴),行销华中各省,利权外溢。而广大农村,仍用火石铁镰取火,非常不便。

叶澄衷善察商情,认为投资火柴市场必有大利,于是计划创办火柴厂。时逢旅日归国侨胞、镇海同乡张阿来向叶氏主动提议创办火柴厂事宜,并介绍他认识了其日本籍妻子。张妻当过火柴厂的职员,懂得火柴制造的技术流程。叶氏当面听取了张阿来夫妇的提议。

光绪十六年(1890)叶澄衷出资5万银两,在上海虹口朱家大桥(今唐山路)创建了当时上海最大的燮昌自来火公司。由叶氏族叔叶新安任经理;张阿来任技师,月薪60银两;宋炜臣任协理,月薪13银两。产品原料从欧洲购入,梗木、盒片、纸张从日本购入。工人800名,日产火柴36万盒。其产品优良,胜过英商燧昌自来火局。燧昌厂因竞争失败而倒闭。(《上海通志》1825页)

不久,日商看到英商工厂倒闭,想乘机而入,把大批日货火柴倾销上海,想压倒燮昌厂,而叶氏就此降低每盒火柴价格,叶氏以汉口、芜湖、宜昌、镇海等地企业为依托,与日商抗衡,逼得日商再降价,节节败退。在温州迫使日商火柴价降到每箩2角6分,几乎亏本到无法再亏的地步。日商既无奈又佩服,称叶澄衷是“生意精”。

1896年,叶澄衷又集资42万银两,委派同乡宋炜臣去汉口创办更大的燮昌火柴二厂。为此,叶氏特备信与奏折由宋炜臣禀报两江总督张之洞。张之洞见报非常支持,并给予很多优惠条件。

兴办鸿安轮船公司

19世纪下半叶,叶氏船务业务已经遍布长江流域和华北、辽东以及福州、厦门沿海。叶氏原来依靠110艘平板木底沙船运输。由于企业发展,沙船运输量少,且不安全,于是叶氏想用轮船运输。

李鸿章像

1882年,叶澄衷向两江总督李鸿章禀报,“禀请置造轮船,设立广运局”,却被李鸿章以“已有招商局,不必另树一帜”为由驳回。后来,李鸿章去直隶督办北洋海军,叶氏趁此重提轮船之事。

1889年,他集资20万银两,兴办鸿安轮船公司。为了防备清政府干涉,他不得不托庇外国势力,挂靠英商和兴洋行,并向英国政府注册备案。

经过一年的努力,第二年,鸿安轮船公司已有飞龙、飞马、飞鲸、新汕头等11艘轮船,净吨位为7000余吨,约合总吨位11000到12000吨。公司先后开辟了长江上的申汉线,北方沿海的天津、烟台、牛庄线,东南沿海的汕头、淡水、基隆等地的海上航线。规模之大,仅次于英商的“太古”、“怡和”以及中国的招商局。

在鸿安轮船公司,叶氏始终是控股者。1904年以前,鸿安公司的股份一直为华方七、英方三,而叶澄衷是其中最大的股东。

此新闻共有4页  第1页  第2页  第3页  第4页  

【打印】 【返回】 【关闭】

  这是浙东宁绍平原上一个襟江望海的小镇。它就是宁波帮的重要发源地、浙东著名侨乡——宁波市镇海区庄市。
  宁波帮第一代人物方介堂,第二代人物叶澄衷、宋炜臣,第四代人物包玉刚、邵逸夫,是庄市作为宁波帮重要发源地的有力佐证。

          [全文]

轶闻传说
文献选辑
碑记墓志
宗系丛录