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宋炜臣:我国近代民族工业精英
日期:2008-4-14 15:37:42 来源:镇海网讯

张之洞(1837~1909),字香涛,号壶公,南皮(今属河北)人。宋炜臣在武汉举事时,张之洞任湖广总督,是宋炜臣的政治靠山和强有力的支持者。

1906年7月,宋炜臣联络浙江、湖北、江西三地11名巨商联名上书湖广总督张之洞,以汉口“火灾频繁,施救乏术”为由,呈请创办“商办汉镇既济水电股份有限公司”,总股本300万元。在此之前,张之洞以“公用事业,关系国家主权,不宜妄招外人觊觎”为念,拒绝了外国商人的申请,但接到宋炜臣的请求后,很快以“该商等资本素称殷实,办事已著成效”为由,于1906年7月24日予以批准,并批示湖北省官钱局作为官股拨出30万元,以示扶持,且亲书“既济”二字。

至此,“汉镇既济水电股份有限公司”正式成立,宋炜臣任总经理,原美最时洋行买办王予枋任协理。

清宣统元年(1909年)发行的汉镇既济水电股份公司股票

民国二十七年(1938年)发行的商办汉镇既济水电股份有限公司股票

“汉镇既济水电”的创办,既是宋炜臣一生“敢为天下先”的经营与理念的最好写照,也是他一生辉煌事业的精彩之笔。公司名为“既济”,就是出于宋炜臣的神思妙想。原来,在《周易》八卦中有“坎”、“离”两卦,“坎”卦象征“水”、“离”卦象征“火”,而两卦合在一起,便是由八卦演化出来的64卦中的第63卦“既济”,意即“水火相济,相辅相成”,同时“既济”二字还含有前途光明、万事如意的意思。“既济”两字既源于中华传统文化,又表明了公司的两大业务乃是来自西方的公用事业电与自来水,这的确是中西合璧的绝妙构思。即使在百年后的今天,这样的构思仍然为人赞叹。

1906年7月,汉镇既济水电公司在江汉路正式成立。宋炜臣自然作了公司的总经理,曾经当过德国美最时洋行的买办并且办过电厂的王予枋作了协理。公司既已成立,便选好了电厂和水厂地址择吉日动工。宋炜臣请了英国人穆尔来设计并监督施工。当年8月,也就是开始筹备的两个月后,两厂便同时破土动工。

1908年的秋天,汉镇既济水电公司的电厂开始供电,当年即装电灯一万八千盏。我们完全可以想象,当那天日落之后,随着电闸一推,原本黑咕隆咚的汉口,立时灯火通明,人们欢呼雀跃,宁波人宋炜臣的名字,也随着这明亮的灯光遍传武汉三镇。

水厂的完工比电厂晚一年。1909年夏天,水厂正式向汉口市民供水。然而开始供水时,市民们并没有像对来电那样欢呼雀跃,一直只知道在汉江里挑水吃的市民们,围观着水龙头里哗哗流出的自来水,疑心疑惑,又闻到自来水加氯后有一股异味,更担心机器水不干净,有毒,不敢饮用,生怕喝了得病。宋炜臣闻讯,便在供水的当天亲自来到汉正街。据说那天宋炜臣从既济公司坐轿子出发,故意招摇过市,亲临汉正街供水站,他当众打开水龙头,喝下了汉口第一杯自来水。他这仰头一饮,便让武汉人领略了什么叫做“敢为天下先”;也是这一喝,使武汉成为全国首先使用自来水的地区之一。同时,由于有了水和电,便使武汉进入了近代史上最辉煌的时期,其发展水平仅次于上海,居全国第二,被外国人誉为“东方芝加哥”。

除了“汉镇既济水电公司”,宋炜臣在武汉创办和投资的企业还有汉口扬子机器厂、富池口铜煤矿、竹山五丰铜矿公司等10家。宋氏被誉称为“汉口的中国头号商人”,应该是名至实归。宋炜臣曾出任汉口商务总会第一、三、四、五、六、七届议董;1914年至1916年时期,任北洋政府参政院参政。

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  这是浙东宁绍平原上一个襟江望海的小镇。它就是宁波帮的重要发源地、浙东著名侨乡——宁波市镇海区庄市。
  宁波帮第一代人物方介堂,第二代人物叶澄衷、宋炜臣,第四代人物包玉刚、邵逸夫,是庄市作为宁波帮重要发源地的有力佐证。

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