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宋炜臣:我国近代民族工业精英
日期:2008-4-14 15:37:42 来源:镇海网讯

坐落在庄市的宁波帮文化公园雕塑群再现了“宁波商帮,百年辉煌”的历程

关于宋炜臣的“敢为天下先”,可以再举一个例子。大家知道,早年自来水厂为方便向远距离供水,必须建造一座高高的水塔。1908年水厂破土动工的同时,宋炜臣也请英国人穆尔设计建造了一座水塔。这座水塔造得既坚固又别致:这是一座高达6层的建筑,如果加上顶楼的钟楼,共有7层。它的外观漂亮时尚,墙面是当时少有的红色,楼体特意设计成八角形,那是借助了八卦的形状,与“既济”二字形成呼应。它的塔基深达15米,层层用花岗岩和水泥垒彻,在基础的每面墙体之间,还用桩墩加固,每座桩墩又用铸铁件相连接,钢制桩墩直达顶层。水塔中心还有深埋于地基下的直径为12英吋的铸铁管,其坚固前所未有。1931年的大水浸泡了水塔达一个月之久,整个水塔却依然丝毫无损。名为水塔,实际却是多用途,1到5楼,均为房室,6楼以上才是容量为1500吨水的大水柜,有8条大铁铸管吸水和送水。顶楼被设计为钟楼,楼上有1吨重的大铜钟一座,作为警钟。塔顶上有望丁4人,日夜轮流巡视,以监视全汉口地区的火警。徜有火灾露头,警钟便轰然长鸣。便是钟声的设置也是别出心裁:先是一阵乱钟敲响,告诉大家,不好啦,失火了。可是武汉之么大到底是哪里失火呢?乱钟过后,便是以钟声所响的次数来表示失火地区。比如,“一响表示失火地区为洋火厂至华景街,二响为歆生路,三响为花楼街到堤口,四响为堤口至四官殿……好在当年武汉城区不大,以九响便代表了9个地段。此外,如果是白天失火,塔顶上就挂起红旗;如在晚上,则亮起红灯。你看,这样一座水塔,实际上承担着供水和消防的双重使命,“果然就是水火既济”。

无怪乎水塔一经造成,便成为武汉的城市标志,无论是在武汉的市政建设上,还是在武汉人的观念里,它都是一座丰碑。水塔至今还屹立在现在的中山大道539号,“依然像它以前那样傲然地站在那里。它的傲然不再以它的高度,而是以它所经历的岁月”,是啊,算起来已经差不多经历了百年历史。

然而还有让你想不到的呢。1979年,英国一家保险公司忽然给“既济水电公司”的后身——湖北市政公用企业发来一函,通知水塔原订70年的保险期已过。“汉口人这时才恍然,当年的水塔竟然办过保险。洋人做事的一板一眼,真让人领教了”。

诚然,英国人做事认真,不管你是否改朝换代,陈年百古,甚至事主老早忘记了,该通知你还是要通知你,这才叫诚信。但是,值得武汉人领教的并不仅仅是“洋人做事的一板一眼”,而是宋炜臣的超前意识,因为当年为水塔做了70年保险的并不是洋人,而只能是作为业主的宋炜臣。想想看,那是百年前啊,居然有这样的保险意识,那真是“敢为天下先”!即使是现代的企业家,有几个能及得上?

好了,让我们把话题回到前文提到的湖北才女方方的文章,且用她的一声感叹作结吧:

“江浙人的聪明和练达,你不能不服。”

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  这是浙东宁绍平原上一个襟江望海的小镇。它就是宁波帮的重要发源地、浙东著名侨乡——宁波市镇海区庄市。
  宁波帮第一代人物方介堂,第二代人物叶澄衷、宋炜臣,第四代人物包玉刚、邵逸夫,是庄市作为宁波帮重要发源地的有力佐证。

          [全文]

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