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宋炜臣:我国近代民族工业精英
日期:2008-4-14 15:37:42 来源:镇海网讯

武汉百年水塔,那就是他的丰碑

2006年7月24日,湖北出色的女作家方方在她的博客里写道:“今天这个日子很平常,但对武汉人来说,这个日子就还有点意思。100年前的今天,湖广总督张之洞批准浙江商人宋炜臣在武汉兴办既济水电公司。”

要不是方方提醒,也许很少还会有人记得:一百年前的夜晚,九省通衢的华中大都市武汉,它的夜晚是幽暗无比的。老百姓点的是煤油灯、植物油灯,匆匆的夜行人手里打着灯笼,真个是“一灯如豆”。那时候武汉也没有自来水,吃的水只能去汉江挑,连租界都不例外。那时候街巷里到处走着挑水工,即使是大晴天,武汉的大街小巷也是整天湿淋淋的,家家户户的水缸却时时在喊着干渴。

但是黑暗与干渴的日子很快就过去了,方方写道:

“好在有了宋炜臣。他在汉口大王庙建起了电厂,在中山大道盖起了水塔,几年工夫,武汉便有了全然不同的面貌。当这座城市处处灯火通明,洁净的水流入千家万户,这时我们才能说:武汉的命运已然彻底改变。

武汉能有今天,其实绕不过宋炜臣,也绕不过既济水电公司。”

于是,1906年7月24日这一天,便成了黑暗和光明的分水岭,这一天也伴随着一个宁波人的名字永远载入了史册。方方告诉我们:宁波人宋炜臣造的自来水塔,作为一个都市的地标,直到今天“依然像它以前那样傲然地站在那里。它的傲然不再以它的高度,而是以它所经历的岁月。它的面容也一年年苍老,而汉口却在它的眼皮底下日新月异。它所在的地址,现在是中山大道539号。”而且,湖北省的公用电业系统今天也在郑重其事地做着“百年沧桑回眸”,因为在它的一百年历史中,起码有42年是宋炜臣开创的“既济时代”。或者我们也可以这样说,今日武汉三镇的璀璨灯光,正是从一百年前薪火相传而来的。

一个人,还有什么比改写了一个城市的历史更伟大?还有什么比一百年后还被人记得更欣慰?

宋炜臣生于1866年,逝于1926年(一说1922),字渭润,镇海庄市勤勇村人。他和长他26岁的庄市镇人叶澄衷,是很贴近的同乡,于是宋炜臣的故事也就从叶澄衷的一次回乡开始。宋炜臣家境贫寒,只读四年私塾就辍学,15岁便在镇海庄市街上阜生南货店当学徒。1882年的一天,已成为上海巨商的叶澄衷回乡扫墓,在阜生南货店购买祭品,少年宋炜臣发觉叶澄衷多给了钱,急忙招呼,可是叶澄衷已经走远,宋炜臣追出去把多给的钱如数退还。于是一张诚实的脸便给叶澄衷留下了深刻印象。在扫墓结束返回上海后,叶澄衷便把宋炜臣招到上海自己的顺记洋货行工作。

宋炜臣故居

这个故事,很像是当年在黄浦江上摇着小舢板的叶澄衷巧遇英国洋行经理劳勃生的翻版,叶澄衷的故事后来编成了民国时期的国语课本《诚实的孩子》,而宋炜臣也是这样一个“诚实的孩子”,他一生的事业也与叶澄衷密不可分。

1890年,叶澄衷与族叔叶安新筹集纹银5万两,在上海虹口开办上海燮昌火柴厂,叶安新任经理,宋炜臣任协理。此时的宋炜臣已在叶澄衷身边历练多年,为人干练,经验丰富,虽是协理头衔,却实际上总揽着全厂大小事务。上海燮昌火柴厂有800多个工人,是当时全国最大的火柴厂之一,产品覆盖长江中下游数省。燮昌火柴的质量与日本、欧洲火柴不相上下,而价格稍低,因而一炮打响,获利丰厚。3年后,叶安新病故,宋炜臣继任经理,他锐意扩充、连年获利,工厂进一步雄厚壮大,宋亦成为上海滩上崭露头角的新锐。但此时目光远大的叶澄衷与宋炜臣,已经将视野从上海移向中国广袤的内地,他们把目标瞄向了九省通衢的华中重镇汉口。

大约在1896年前后,宋炜臣携银25万两以及叶澄衷给湖广总督张之洞的一封信函来到汉口。在拜会张之洞后,他并没有马上着手开办火柴厂,而是在汉口歆生路开设了以后发展为华胜军服公司的华胜呢绒军服皮件号。湖北新军的军服、军帽、军鞋均由华胜呢绒军服皮件号生产,而所需要的原料全部由上海老顺记号供给,因此宋炜臣初到汉口就大赚一笔,并站稳了脚跟。1897年,汉口燮昌火柴厂正式创立,宋炜臣出任经理(同时兼任着上海燮昌的经理)。汉口火柴厂开办之初,宋炜臣就向清政府申请并获批了独家生产火柴的专利,中外厂商10年之内禁止设立火柴公司与燮昌争利。汉口火柴既有上海燮昌作后盾,又有官府衙为其保驾护航,再加上宋炜臣经营得当,开办当年竟获利十八万两。生产的“双狮”牌火柴不仅满足武汉三镇及湖北全省的需要,还行销到河南、四川、陕西、甘肃等省。可是正当汉口燮昌火柴厂如日中天之际,宋炜臣的目光已经瞄准了一项更新的产业:当时汉口还是一片空白的公用水电事业,并当机立断,在华胜呢绒军服皮件号内设立水电公司筹备处。

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  这是浙东宁绍平原上一个襟江望海的小镇。它就是宁波帮的重要发源地、浙东著名侨乡——宁波市镇海区庄市。
  宁波帮第一代人物方介堂,第二代人物叶澄衷、宋炜臣,第四代人物包玉刚、邵逸夫,是庄市作为宁波帮重要发源地的有力佐证。

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